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Qué son los Centros de Salud Primaria

Los Centros de Salud Primaria son corporaciones sin fines de lucro y de base comunitaria que proveen  cuidado de salud primaria y preventiva. Han servido por más de 40 años a las comunidades de escasos recursos y con cuidado médico limitado. También conocidos como Federally Qualified Health Centers (FQHC’s), los Centros de Salud Primaria reciben fondos del gobierno federal a través de la sección 330 del Public Health Service Act (PHSA). Los Centros mejoran y facilitan el acceso al cuidado a miles de puertorriqueños independientemente de su capacidad de pago. Actualmente, 1,995 Centros de Salud prestan atención a través de 8,965 clínicas de prestación de servicios en cada estado y territorios de los Estados Unidos.

La historia de los Centros de Salud Primaria se remonta al movimiento en Estados Unidos de los derechos civiles a la Guerra contra la pobreza durante la Administración del Presidente Johnson en los años 60. En el 1965 se crearon estas clínicas llamadas Centros de Salud Vecinales con el propósito de proveer puntos de acceso a servicios sociales y de salud a aquellas comunidades pobres y con servicios médicos limitados.

En el 1989 mediante la ley de Medicare y Medicaid el Congreso de los Estados Unidos otorgó a los Centros de Salud Primaria la clasificación de Federally Qualified Health Centers (FQHC) que los hace elegibles a beneficiarse de mayores reembolsos de Medicare y Medicaid. De programas federales como el 340B Drug Pricing Program, el seguro de impericia médica Federal Tort Claims Act (FTCA), el National Health Services Corps (NHSC) y el Vaccines for Children, entre otros.

Los Centros de Salud Primaria están denominados como el Safety Net por su compromiso de mejorar el acceso a servicios de salud preventivos y primarios a las poblaciones vulnerables, los no asegurados y los que tienen cubierta de salud limitada.

Para el año 2011, los Centros de Salud sirvieron como hogar médico seguro a más de 362,000 individuos en Puerto Rico. Los pacientes se encuentran dentro de la población más vulnerable y un nivel complejo de necesidades de salud. Como resultado, son pacientes de un bajo ingreso desproporcionado, sin seguro médico o con seguro de salud del gobierno.

Los Centros de Salud eliminan los obstáculos comunes en el cuidado sirviendo a las comunidades que enfrentan barreras financieras, geográficas y culturales, diferenciándolos de la mayoría de los proveedores privados y oficinas médicas. Los Centros de Salud:

  • Están localizados en áreas de alta necesidad identificadas por el gobierno federal por su pobreza elevada, superior a la mortalidad infantil promedio y con escases de médicos;
  • Están disponibles para todos los residentes, independientemente de su seguro médico y brindan atención gratuita o a bajo costo basado en la capacidad de pago;
  • Ofrecen servicios que ayudan en el acceso al cuidado de la salud, tales como transportación, manejo de casos, educación en salud y visitas al hogar y;
  • Ajustan sus servicios para adaptarse a las necesidades y prioridades de sus comunidades al prestar servicios en un entorno culturalmente apropiado.